Éloge de La Fontaine
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français
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Éloge de La Fontaine

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AideEAN13 : 9782346144204
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1.49

« Le plus modeste des écrivains, La Fontaine, a lui-même, sans le savoir, fait
son éloge, et presque son apothéose, lorsqu’il a dit que,
Si l’apologue est un présent des hommes,
Celui qui nous l’a fait mérite des autels.
C’est lui qui a fait ce présent à l’Europe ; et c’est vous, messieurs, qui,
dans ce concours solennel, allez, pour ainsi dire, élever en son honneur
l’autel que lui donnait notre reconnaissance. Il semble qu’il vous soit
réservé d’acquitter la nation envers deux de ses plus grands poètes, ses deux
poètes les plus aimables. Celui que vous associez aujourd’hui à Racine, non
moins admirable par ses écrits, encore plus intéressant par sa personne, plus
simple, plus près de nous, compagnon de notre enfance, est devenu pour nous un
ami de tous les moments. Mais, s’il est doux de louer La Fontaine ; d’avoir à
peindre le charme de cette morale indulgente qui pénètre dans le cœur sans le
blesser, amuse l’enfant pour en faire un homme, l’homme pour en faire un sage,
et nous mènerait à la vertu en nous rendant à la nature ; comment découvrir le
secret de ce style enchanteur, de ce style inimitable et sans modèle, qui
réunit tous les tons sans blesser l’unité ? Comment parler de cet heureux
instinct, qui sembla le diriger dans sa conduite comme dans ses ouvrages ; qui
se fait également sentir dans la douce facilité de ses mœurs et de ses écrits,
et forma, d’une âme si naïve et d’un esprit si fin, un ensemble si piquant et
si original ? Faudra-t-il raisonner sur le sentiment, disserter sur les
grâces, et ennuyer nos lecteurs pour montrer comment La Fontaine a charmé les
siens ? Pour moi, messieurs, évitant de discuter ce qui doit être senti, et de
vous offrir l’analyse de la naïveté, je tâcherai seulement de fixer vos
regards sur le charme de sa morale, sur la finesse exquise de son goût, sur
l’accord singulier que l’un et l’autre eurent toujours avec la simplicité de
ses mœurs ; et dans ces différents points de vue, je saisirai rapidement les
principaux traits qui le caractérisent. »

BnF collection ebooks a pour vocation de faire découvrir en version numérique
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