Autobiographie de Félix d'Hérelle, Les périgrinations d'un bactériologiste
Éditeur
Lavoisier
Date de publication
Langue
français
Fiches UNIMARC
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Autobiographie de Félix d'Hérelle

Les périgrinations d'un bactériologiste

Lavoisier

AideEAN13 : 9782867285158
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Félix d’Hérelle (1873-1949), autodidacte génial, a découvert il y a cent ans
(1917) des virus qui attaquent et tuent les bactéries. Il a appelé ces virus
bactériophages et, avant la découverte des antibiotiques, il a eu
immédiatement l’intuition que ces prédateurs/ dévoreurs de microbes pourraient
permettre de traiter de nombreuses maladies bactériennes. Il a consacré sa vie
à développer ce traitement (connu sous le nom de phagothérapie) et à le faire
connaître dans le monde. Après avoir laissé la place à l’antibiothérapie pour
traiter les maladies infectieuses, la phagothérapie, apparaît aujourd’hui
comme une réponse à l’évolution inéluctable et préoccupante de la résistance
des bactéries aux antibiotiques.

Outre l’utilisation médicale, cette découverte fondamentale a permis le
développement de la biologie moléculaire qui connaît aujourd’hui un essor
considérable dans de nombreux domaines de la recherche, tant fondamentaux
qu’appliqués. Félix d’Hérelle a eu une large renommée avant la Deuxième Guerre
mondiale et a été proposé dix années au Comité Nobel. Cependant, chercheur
indépendant, il est mort pratiquement oublié en 1949. Aujourd’hui, il est
méconnu du grand public comme du monde médical et scientifique. Son
autobiographie, déposée à l’Institut Pasteur de Paris il y a quelques années
par l’un de ses descendants, permet de réparer cette injustice. Elle a été
produite lorsque l’auteur, de nationalité canadienne, réfugié à Vichy, était
assigné à résidence pendant les années d’occupation.

Dans cet ouvrage, le docteur Alain DUBLANCHET, après avoir établi les
véritables origines – françaises - de Félix d’Hérelle, a sélectionné les
principales pages du manuscrit qui décrivent les emplois qu’il a occupés dans
de nombreux pays (Canada, Guatemala, Mexique, France, Indochine, Pays-bas,
Égypte, Indes, États- Unis d’Amérique, URSS). Au cours de ses pérégrinations,
il a rencontré d’illustres contemporains dont il rapporte de savoureuses
anecdotes. On apprend qu’en Amérique du Sud il a développé un moyen écologique
pour détruire les invasions des sauterelles, véritable fléau agricole. C’est
de retour en Europe, employé à l’Institut Pasteur de Paris, qu’il a isolé et
étudié les premiers bactériophages, et a été à l’origine de la phagothérapie
que l’on réhabilite aujourd’hui. Le centenaire de cette découverte
fondamentale nous donne l’occasion de mieux connaître ce personnage flamboyant
hors du commun.

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