Le désert oriental d'Égypte durant la période gréco-romaine : bilans archéologiques
Éditeur
Collège de France
Date de publication
Collection
Institut des civilisations
Langue
français
Fiches UNIMARC
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Le désert oriental d'Égypte durant la période gréco-romaine : bilans archéologiques

Collège de France

Institut des civilisations

AideEAN13 : 9782722604810
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Le désert Oriental d'Égypte occupe une vaste étendue de montagnes et de
plaines sablonneuses entre le Nil et la mer Rouge. Ses richesses naturelles –
or, gemmes et pierres de grande qualité (granite du Mons Claudianus, de
Tiberianè ou de l’Ophiades, porphyre du Porphyritès, basanites [Grauwacke],
etc.) – ont, malgré les difficultés dues aux dures conditions climatiques, été
exploitées dès l’époque prédynastique. Les pharaons, les Ptolémées, puis les
empereurs romains y ont fréquemment envoyé des expéditions pour extraire ces
minerais et ces pierres. Le désert était aussi la voie de passage obligé pour
tous les trafics avec les contrées bordant la mer Rouge et l'Océan Indien.
Expéditions et entreprises commerciales commencées dès l’Ancien Empire,
connurent une grande expansion à partir de l’époque ptolémaïque. Le commerce
porta d'abord sur les épices, les résines odorantes et les gemmes, puis à
l’époque romaine, sur une large palette de produits exotiques incluant aussi
des perles, des pierres précieuses, des étoffes, etc. Les sites archéologiques
de cette région pratiquement inaccessibles pour des raisons logistiques
étaient restés, jusqu'à très récemment, dans un état de conservation
exceptionnel. Entre la fin des années 1970 et 2012, des équipes américaines,
anglaises, italiennes et françaises ont ainsi pu prospecter ou fouiller des
centaines de sites dont l’exploration a fait considérablement avancer nos
connaissances sur l’exploitation de l'or sous les Ptolémées et les empereurs
byzantins, sur les carrières de granite et de porphyre ouvertes par les
empereurs romains et sur le commerce avec l'Arabie et l'Inde à travers les
ports de Myos Hormos et de Bérénice...

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